Pensamiento Martiano

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La Cruz Roja y Cuba

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Clara Barton, la fundadora de la Cruz Roja Americana estuvo en febrero de 1898 en Cuba para ayudar a las víctimas del Holocausto Cubano como también se le llama a la concentración de Valeriano Weyler que no solo dejo alrededor de 300,000 muertos , sino que dejo 50,000 huérfanos que murieron de inanición y hambre tiempo después.
(Foto: Clara Barton en 1865)

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Winston Churchill en Cuba: Su bautizo de fuego

wchurWinston Churchill , ex primer ministro de Inglaterra y unos de los Tres Grandes de la Segunda Guerra Mundial junto a Roosevelt de Estados Unidos y Stalin de Rusia, estuvo en Cuba en dos ocasiones. La primera vez en 1895 para ver de primera mano una guerra, donde cumplió los 21 años de edad y donde los mambises casi le vuelan la cabeza de un disparo en la mañana del 30 de noviembre, el mismo día de su cumpleaños, cuando una bala paso a solo un pie de su cabeza y mato al caballo de atrás. La otra ocasión fue 50 años después, cuando muy poco tiempo después de haber perdido los conservadores las elecciones en Inglaterra y por lo cual tuvo que abandonar el cargo de primer ministro, arribó a Cuba , justamente el 1 de febrero de 1946 .Llegó acompañado de su esposa y de su hija Sara, alojándose durante una semana en el Hotel Nacional de Cuba y acaparando el interés de toda la sociedad cubana de la época. Contaba con 71 años.
[Foto: El joven Churchill en 1895 (Izq) y la famosa foto de Churchill tomada en 1941 por el fotógrafo Yousuf Karsh para la portada de la revista LIFE (Dcha) ]

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Babe Ruth en Cuba.

ruth-y-macgrawBabe Ruth, ya famoso por sus 59 jonrones durante su primera temporada en las Grandes Ligas, estuvo en Cuba desde el 30 de octubre hasta el 28 de noviembre de 1920, el promotor cubano Abel Linares le pago a Ruth $ 20,000, $ 2000 por juego, por unirse a los Gigantes de Nueva York bajo el manager John McGraw, el napoleón del baseball. Jugarían contra los Alacranes de Almendares y al Habana y se quedo en el Hotel Plaza.
El “Sultan de la Estaca” tenía 25 años cuando visitó Cuba y estaba recién adquirido por los Yankees, que habían pagado por Ruth a Boston la astronómica cifra de $100,000.
Frente a los equipos cubanos, “El Monarca”, como conocían a Ruth en Cuba, tuvo los siguientes números:
* El 30 de octubre Nueva York derrota al Habana 4-3. Ruth batea un doble y un triple en tres turnos.
* 31 de octubre: Nueva York blanquea 3-0 al Almendares. Ruth batea de 4-2, con un triple.
* 3 de noviembre: Nueva York vence 7-1 al Habana y Ruth se poncha tres veces ante los envíos del cubano José Acosta (Acostica).
* 4 de noviembre: Nueva York derrota 10-0 al Almendares. Ruth batea de 3-2, con un doble.
* 6 de noviembre: Los azules cubanos vapulean 11-4 a Nueva York. Ruth no logra hit en tres oportunidades, pero lanza como relevo. El héroe del juego fue el jardinero cubano Cristóbal Torriente, quien pegó un doble y… ¡tres jonrones!
La serie que tendría más de 10 juegos comenzó de lo mejor, fue un éxito rotundo, pero por el clima, no pudieron terminar el último juego debido a las constantes lluvias en La Habana, ni el 15 ni el 16 de noviembre pudieron jugar, por lo que tuvieron que cancelarlo. Esto no impidió a Ruth que le pagasen lo que le debían. McGraw, el manager del equipo, aprovecho para visitar a su amigo y genio del ajedrez, José Raúl Capablanca. Además, dado el éxito de la serie, Abel Linares entusiasmó a un empresario de Santiago de Cuba, Juan Lageyre para que le pagara a Babe Ruth $3000 por jugar en Santiago, así fue como el Bambino jugó en Santiago de Cuba en el estadio Cuban Park contra un equipo local reforzado con jugadores como Bartolo Portuondo y Valentin Dreke con experiencia en la pelota de la Ligas Negras y que pertenecían al Cubans Star de Linares.
Los Santiagueros ganaron el primer juego. Los titulares no los ganó Ruth sino un pitcher de nombre Pablo Guillen que no jugó profesional y con poca velocidad ni curvas, pero con mucho control. Ponchó a Babe Ruth en el segundo inning, pero Ruth le dio un doble enorme al centro en el sexto.
Al fin de su estancia en Santiago de Cuba no se hablaba ya del juego sino de cómo el famoso jugador de los Yankees había perdido en apuestas, en el casino Hotel Casa Grande y en la pelota vasca ,todo el dinero que traía, mas los $3000 que le dieron; con solo 40 centavos regreso a la Habana según un periodista de la época .
En la Habana estuvo otras dos semanas antes de irse, jugo al Jail Alai (una forma de pelota vasca) y visito el hipódromo.
Babe Ruth estuvo en Cuba hasta el 28 de noviembre y de Cuba dijo: “este país es bellísimo, de gente magnífica, lo que da una idea de la razón por la que fueron a la guerra de independencia. Las mujeres cubanas son de las más elegantes del mundo”
En 1921 regreso a Cuba a disfrutar de la temporada hípica del hipódromo Oriental Park, lo que se convirtió en un hobby peligroso que le trajo dificultades financieras en 1925.

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Caruso canto en La Habana, corrió y termino preso.

(Foto: Caruso vestido de Radamés en 1917)

Enrico Caruso, uno de los más afamados cantantes de Ópera de todos los tiempos estuvo en Cuba en 1920, se quedo en el Hotel Sevilla y actuó en el Teatro Nacional ,hoy Gran Teatro de la Habana. Hizo 10 presentaciones y le pagaron $10 000 dólares, el contrato mejor pagado de su carrera. Una tremenda suma de dinero para esos tiempos que no fue superada por ningún cantante hasta los años ’70. En una de sus presentaciones en la Habana, mientras interpretaba el papel de Radamés en la obra Aida, exploto una bomba en el teatro y a continuación ,según el escritor Alejo Carpentier esto fue lo que le paso a Caruso mientras vestía una enorme túnica con colores llamativos:
“Caruso, que era muy miedoso, agarró un susto terrible, salió por la puerta del fondo del Nacional y empezó a correr a las tres de la tarde por la calle San Rafael.
“Cuando llega dos cuadras más arriba, un policía […] lo agarra violentamente por la mano, y dice:
“-Qué es esto. Aquí no estamos en carnavales para andar disfrazados por las calles.
“Entonces Caruso, que no hablaba español, empieza a decir:
-Io non sono in carnavalle, io sono un grande tenore… vestido de Radamés, io sono il tenore Caruso.
“Pero el policía no entendía. Se quedó mirando fijo a Caruso y le dijo:
Sí Eh! ¿Y además de eso disfrazado de mujer? ¡Vamos ahora mismo para la estación de policia!”.
“Y el pobre Caruso tuvo que ser sacado de la estación de policía por el embajador de Italia en Cuba”,

(Foto: Caruso vestido de Radamés en 1917)

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¿Sabías que en Cuba se jugaba Futbol Americano?

Rollins.1938.2Este deporte, inventado en los Estados Unidos, fue introducido en Cuba en 1904 por un grupo de jóvenes que estudiaban en varias universidades norteamericanas justo en el momento del gran auge del fútbol americano allá. El nuevo entretenimiento prendió rápido entre los universitarios y ya para 1905 se logró formar un campeonato entre las facultades de Ingeniería, Derecho, Medicina y el Instituto de La Habana.
Para 1906 la Universidad mantuvo el entusiasmo y organizó un equipo oficial que celebró el primer encuentro internacional contra oficiales militares del crucero Columbia del ejercito Estadounidense, que por aquel entonces se encontraba en Cuba. Tambien el Vedado Tennis Club, un club para personas acaudaladas en la Isla, se animó y creó su propio equipo para enfrentar a los Caribe de la Universidad; pero estos, con mucha más experiencia, mantuvieron la supremacía del fútbol americano en Cuba. En 1907 vino a la capital la selección de Louisiana State, por invitación de sus colegas universitarios. En el partido celebrado entre Caribes y los visitantes, la victoria correspondió a los norteamericanos. Un año después surgió el equipo de la Y.M.C.A, el cual logró derrotar a varias selecciones del ejército de Estados Unidos como Hospital Corps, Singet Corps y Caballería. Con los jugadores de la Y.M.C.A se fundó el Atlético de Cuba, equipo muy importante en la historia porque fue el campeón nacional entre 1910 y 1924, además logró la primera victoria internacional de un club cubano, en 1909, ante el Tulane de los Estados Unidos, 11 puntos a 0. Durante los años siguientes el título de campeón nacional cambió varias veces de dueño, un tiempo estuvo en posesión de Caribes de la Universidad, en otro momento pasó a manos del Atlético de Cuba y después al Vedado Tennis Club. La Federación Amateur Cubana de Fútbol Americano surgió en el año 1952 y a ella estaban asociados los más importantes clubes nacionales.

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Voló como Matías Pérez

Aquel domingo 29 de junio de 1856, por cuarta vez, Matías Pérez se subía a “La Villa de Paris” aquel hermoso globo aerostático que le había comprado a Godard, el famoso aeronauta francés a quien había asistido muchas veces en sus vuelos aeronáuticos, por solo dos mil quinientos pesos. Una ansiosa multitud estaba congregada en el Parque de la Fraternidad (antigua Plaza de Marte) esperando a que despegara. La primera vez que voló tuvo problemas con el globo el cual se  fue desinflando, haciéndolo llegar hasta el Cerro. Después del primer intento trato dos veces más pero tuvo que posponerlo por mal tiempo, por suerte ,ese Domingo, lucía como que todo iba a ir bien.

Parecía un día de fiesta en la Habana, los habaneros disfrutaban de los globos aerostáticos. Estos se habían puestos muy de moda desde que se inauguro el Templete en Marzo de 1829 gracias al francés Eugenio Robertson quien voló en su globo ese día en motivo de las festividades, sentando precedentes en la Habana y estimulando a otros a seguirle: Virginia Morotte, la primera mujer en lograr esta hazaña en Cuba, Domingo Blino quien lanzo dos chivos desde su globo, Boundrias de Morat  con su globo el Cometa que tenía una mesa con capacidad para cuatro personas, y   Godard con su enorme globo el América quien realizo  peripecias desde un trapecio y subió un caballo a su globo.

Hasta ese momento Matías Pérez era un ex marino portugués que se había aplatanado en la Habana y tenía su propio negocio de toldos y lonas, a quien todos llamaban el Rey de los Toldos; y quién ansioso por embarcarse en una aventura como cuando había sido marinero, decidió ser el ayudante de Godard hasta que se compro  El Villa de Paris para lanzarse en su propia aventura, poder zarpar nuevamente, y navegar otra vez, pero esta vez en vez del mar el cielo.

En fin Matías estaba decidido a intentarlo de nuevo, ya estaba atardeciendo cuando se monto en su globo y una fuerte ráfaga de viento lo arrastro hacia las alturas rumbo Noroeste y lo llevo hacia el mar. La multitud reunida lo vitoreó con pañuelos y aplausos sin saber que iba a ser la última vez que lo verían.

Unos pescadores cerca del torreón de la Chorrera fueron los últimos que lo vieron. Estaban cerca de la costa y trataron de que bajara, pero Matías les respondió dejando caer unos sacos de arena e internándose más en el mar. Al conocerse que había desaparecido, empezaron a buscarlo; por varios días lo buscaron, incluso la búsqueda se extendió hasta las otras provincias, pero Matías Pérez nunca apareció. Años más tarde, se dice, hallaron los restos de un globo en unos cayos cerca de la Habana, pero nunca se pudo comprobar si era el “Villa de Paris”. Lo que sí se sabe a ciencia cierta es que Matías Pérez dejo para la posteridad, después de su desaparición, esta frase que se dice cuando alguien se va o desaparece sin dejar rastro alguno: “Voló como Matías Pérez!.”

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